4 formas en que la degeneración del disco puede causar dolor de espalda a medida que envejecemos

Si alguna vez ha experimentado dolor de espalda, no está solo, no está demasiado lejos. “El dolor de espalda es una de las enfermedades más comunes que vemos en la atención médica. La gran mayoría de las personas desarrollarán síntomas de dolor de espalda en algún momento ”, dice Harvey E. Smith, MD, médico y cirujano ortopédico de Penn Medicine. A medida que envejece, su columna vertebral envejece junto con el resto, lo que puede provocar la degeneración del disco. Y la degeneración del disco puede provocar dolor de espalda. Aquí hay 4 formas en que puede suceder.

1. Disco herniado

Para comprender qué sucede cuando tiene una hernia de disco y la mayoría de los otros dolores de espalda causados ​​por la degeneración del disco, es importante comprender primero las diferentes partes de su columna.

Su columna vertebral está formada por huesos llamados vértebras que se apilan uno encima del otro. Los discos de goma blanda ubicados entre las vértebras actúan como amortiguadores y brindan flexibilidad a la espalda. Parecen pequeñas bolas de agua casi planas entre los huesos de la columna. El lado exterior de cada disco está hecho de cartílago. El interior está lleno de una sustancia gelatinosa llamada núcleo.

Estos discos pueden debilitarse con el tiempo. Esto puede aumentar el riesgo de una hernia de disco, también llamada ruptura de disco. Cuando esto sucede, una sustancia que parece un núcleo gelatinoso se filtra en el canal espinal y ejerce presión sobre los nervios. Esto puede causar:

  • dolor de espalda
  • Debilidad de las piernas / pies
  • hormigueo o entumecimiento de las piernas / pies

Pero personas de todas las edades pueden sufrir una hernia de disco. Además de la degeneración relacionada con la edad, los discos pueden herniarse debido a:

  • Levantamiento inadecuado de objetos pesados ​​
  • Fumar
  • Sobrepeso
  • Aplicar una presión repentina a la columna
  • Realizar movimientos o acciones repetitivos y extenuantes

Aunque las hernias de disco pueden ser dolorosas, en la mayoría de los casos se pueden tratar sin cirugía. El tratamiento puede incluir:

  • Analgésicos y antiinflamatorios
  • Compresas frías o calientes
  • Ejercicios para fortalecer la espalda y el abdomen
  • Inyecciones de esteroides para reducir la irritación de los nervios

En casos raros, es posible que se requiera cirugía para extirpar todo o parte del disco herniado.

2. Estenosis espinal

Además de las vértebras y los discos, su columna también tiene una médula espinal (un conjunto largo de nervios) que atraviesa el centro de sus vértebras.

A veces, el área alrededor de la médula espinal se estrecha. Esto ejerce presión sobre el cordón umbilical y las raíces nerviosas de la columna.

La causa más común de estenosis espinal es la degeneración del disco asociada con la artritis. A medida que los discos se degeneran, lo que también ocurre como parte normal del envejecimiento, los espacios entre las vértebras se encogen, lo que puede provocar estenosis espinal.

Los síntomas de la estenosis espinal incluyen:

  • dolor de espalda
  • Dolor ardiente en las piernas o las nalgas (ciática)
  • Entumecimiento u hormigueo en las piernas o las nalgas
  • Debilidad en las piernas

El tratamiento no quirúrgico para la estenosis espinal tiene como objetivo aliviar los síntomas y puede incluir:

  • Fisioterapia
  • Medicamentos antiinflamatorios
  • Inyecciones de esteroides

La cirugía generalmente solo se usa para tratar la estenosis espinal, que causa dolor intenso y debilidad. La cirugía implica la descompresión de los nervios espinales mediante la extracción de huesos, espolones y ligamentos adyacentes mediante un procedimiento llamado laminectomía. Además de la descompresión, también se puede requerir la fusión espinal para estabilizar la columna.

3. Espondilolistesis degenerativa

A veces, las vértebras se deslizan hacia adelante y fuera de lugar. A esto se le llama espondilolistesis. Si bien esto puede ocurrir debido a un hueso roto en la espalda (llamado espondilitis espondilolistesis), generalmente se asocia con el desgaste que ocurre con el envejecimiento (llamado espondilolistesis degenerativa).

Al igual que con la estenosis espinal, la espondilolistesis degenerativa (SD) puede ocurrir debido a la degeneración del disco relacionada con la edad o la artritis y el estrechamiento del canal espinal. De hecho, la estenosis espinal es común en personas con espondilolistesis degenerativa.

Los síntomas de la espondilolistesis degenerativa incluyen:

  • Dolor en las piernas y / o espalda baja
  • Debilidad en las piernas, generalmente después de estar mucho tiempo de pie o caminar
  • Entumecimiento u hormigueo en las piernas

El objetivo del tratamiento no quirúrgico para la espondilolistesis degenerativa es el alivio de los síntomas. Este tratamiento puede incluir:

  • Fisioterapia
  • Analgésicos y medicamentos antiinflamatorios
  • Inyecciones de esteroides

Al igual que con la estenosis espinal, el tratamiento quirúrgico implica descompresión y fusión de la columna y generalmente se usa solo para el dolor intenso y la debilidad.

4. Escoliosis degenerativa (escoliosis de Novo)

Si bien puede sentirse tentado a pensar en la escoliosis como algo que solo se desarrolla en la infancia o la adolescencia, la escoliosis del adulto (llamada escoliosis degenerativa o escoliosis) también puede ocurrir debido a la degeneración del disco relacionada con la edad.

En este caso, la columna se desvía de la norma cuando el espacio entre los discos disminuye.

Los síntomas de la escoliosis degenerativa son similares a los de otras enfermedades degenerativas del disco y pueden incluir:

  • dolor de espalda
  • Entumecimiento
  • Dolor que golpea las piernas

El tratamiento puede incluir:

  • Analgésicos de venta libre
  • Ejercicios para fortalecer los músculos del pecho, abdomen y espalda, y para aumentar la flexibilidad
  • Vigorizante (para aliviar el dolor a corto plazo)
  • Inyecciones de esteroides para aliviar temporalmente el dolor

Los casos graves pueden requerir cirugía para:

  • Desempaque las raíces nerviosas para aliviar el dolor
  • Estabilice la columna con varillas de metal
  • Comprima los huesos de la columna en una posición recta
  • Reconstrucción de la columna

Tratamiento del dolor de espalda en el programa Penn Medicine Spine Center

Cualquiera sea la causa de su dolor de espalda, el Departamento de Columna Vertebral de Penn Medicine está aquí para ayudarlo.

“El centro de la columna utiliza un enfoque de grupo interdisciplinario para el tratamiento”, dice el Dr. Smith. – Lo presentaremos a su equipo de atención temprano y realizaremos una evaluación de diagnóstico con usted y posteriormente.

pág. Smith agrega que el enfoque multidisciplinario permite a los proveedores colaborar en las diferentes especialidades del Spine Center y brinda a los pacientes acceso a tratamientos y tecnologías nuevos e innovadores.

Independientemente de la causa o el curso del tratamiento, el objetivo del tratamiento del dolor de espalda causado por la degeneración del disco relacionada con la edad es siempre el mismo: restaurar la calidad de vida.

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